El mercado de Tepito

2 de marzo de 2005

El mercado de Tepito se caracteriza principalmente por expender productos ilegales ya sean de contrabando, falsificados o robados. Tepito es un mercado negro en todo el sentido de la palabra que opera a la luz del día y bajo el ojo cómplice/tolerante de las autoridades para beneplácito de los habitantes de la Ciudad de México...

En el mercado de Tepito se puede conseguir prácticamente de todo: películas en discos bluray de alta definición a 45 pesos ($3.60 USD), discos piratas (falsificados) de música en formato normal o formato mp3 a 2.50 pesos ($0.20 USD), DVDs piratas a 6 pesos ($0.48 USD), VCDs piratas con los estrenos cinematográficos del momento a 5 pesos ($0.50 USD), huevos de tortuga, tacos de pancita, rifles ak-47, piedra, coca, tacha, etc. Todo en un solo lugar... ¡Fantástico!

Cuentan los cronistas que el mercado de Tepito existe desde tiempos de los aztecas, desde antes que los españoles se apersonaran y apoderaran de estas tierras.

El mercado de Tepito quizás comenzó a ofrecer mercancías ilegales a sus clientes durante el periodo en el que el gobierno mexicano decretó un virtual cierre de las fronteras mexicanas a los productos extranjeros durante los decenios de 1960 y1970.

El cierre de las fronteras a productos extranjeros tenía como objetivo crear un mercado cautivo para las empresas mexicanas con el fin de protegerlas de la competencia extranjera y ayudarlas a consolidarse (y de paso hacer formidables negocios).

Así por ejemplo, antes no se podían importar a México tenis Nike por que competían y desplazaban a los tenis Panam o Canada, producidos por empresas 100% mexicanas.

Algunos productos simplemente no podían entrar a México para venderse... Otros podían entrar al país pero pagando impuestos muy altos que incrementaban su precio exponencialmente. En otros casos sólo se permitía el ingreso de un número determinado de piezas del mismo producto...

Asi, en esos tiempos era muy difícil conseguir productos extranjeros en México.

Solo las clases acomodadas y los políticos tenían acceso a productos extranjeros considerados de lujo como por ejemplo televisores a color Sony con control remoto inalámbrico... o a cámaras de vídeo super 8...

Para el resto de los mortales, tener una televisión Sony a Color con control remoto o calzar unos tenis Nike era un sueño prácticamente inalcanzable...

Pero gracias al contrabando el escenario no era tan duro para la clase media y popular.

La rigidez en las aduanas mexicanas y los altos impuestos se contrarrestaban con el contrabando, con la introducción al país de mercancías sin pagar impuestos y sin respetar las restricciones y los cupos de importación vigentes. (Nota histórica: Por cierto, el contrabando es un fenómeno que se ha presentado en México desde tiempos de la colonia. Más aún, la riqueza de muchas familias de abolengo se originó en la lucrativa actividad del contrabando.)

A la mercancía que ingresa al país sin pagar impuestos y sin respetar las restricciones y los cupos de importación vigentes se le conoce popularmente como FAYUCA y por extensión a los contrabandistas se les denomina fayuqueros.

En aquellos aciagos años, Tepito era uno de los lugares donde la gente podía comprar fayuca.

Gracias a Tepito y sus fayuqueros casi cualquiera podía gozar de los beneficios de la modernidad y el primer mundo al comprar una televisión a color con control remoto inalámbrico (Nota histórica 2: hace muchos años tener una tele con esas características era símbolo de distinción social, tal como ahora lo es tener una pantalla de plasma de 27 pulgadas...)

En esos tiempos, en el decenio de 1970 y 1980 la oferta principal de Tepito eran los productos extranjeros considerados de lujo introducidos de contrabando.

Así, la oferta del mercado de Tepito consistía principalmente en aparatos eléctricos (televisores, grabadoras, estéreos, radios, licuadoras, videojuegos, etc.), perfumes, zapatos de vestir y deportivos (tenis), ropa, películas, etc.

Pero con la apertura comercial las cosas cambiaron radicalmente.

A partir de 1982 el gobierno mexicano inició un proceso de liberalización económica que incluía la apertura comercial. Y como consecuencia de la apertura comercial prácticamente se acabaron las restricciones a la importación de productos extranjeros.

Si antes no se podían importar tenis Nike por que competían y desplazaban a los tenis Panam o Canada, gracias a la apertura comercial, los tenis Nike, Adidas, Reebok podían importarse y comercializarse en México a precios razonables.

Con la apertura comercial los impuestos y las restricciones a la importación de productos extranjeros se redujeron o de plano desaparecieron. Asimismo el control en las aduanas fronterizas se volvió más laxo.

El resultado fue que los productos importados se abarataron en las tiendas departamentales como Gigante, Elektra, Salinas y Rocha, Marti, etc... Para la clase media y popular ya no era prohibitivo ir a comprar a estas tiendas establecidas que ofrecían precios razonables y además tenían atractivos adicionales como compras a crédito y garantía del producto.

Eso si, sigue siendo más barato comprar en Tepito por el simple hecho de que ahí no se paga el Impuesto al Valor Agregado... aunque en Tepito no dan garantía ni crédito...

Como consecuencia de la apertura comercial hoy en día se pueden conseguir aparatos eléctricos importados o zapatos deportivos de marca en las afueras del metro (subway) y ya no es necesario ir hasta Tepito para comprarlos.

También aparecieron y se consolidaron otros mercados, como el de República del Salvador / Plaza Meave que compiten con Tepito al vender los mismos productos a precios similares.

Lógicamente esto afectó a Tepito y sus comerciantes. Tepito perdió su hegemonía en el terreno de la comercialización de productos extranjeros, de fayuca.

Tepito mantiene actualmente su estatus comercializando otro tipo de mercancía ilegal: la piratería. Amén de las drogas y las armas...

Pareciera que ahora el negocio es vender productos falsificados, principalmente discos de música y películas.

A los productos falsificados se les conoce popularmente como PIRATAS. Así hay discos piratas, películas piratas, pantalones piratas, tenis piratas, licenciados piratas -vean el caso de Miguel Osorio Chong, gobernador electo del estado de Hidalgo-, etc. No se debe confundir un producto pirata con un producto patito. Un producto pirata es un producto falsificado, un producto patito es un producto de mala calidad. Así hay productos originales patito y productos pirata de excelente manufactura

En Tepito se pueden conseguir CDs de música falsificados por 7 pesos ($0.70 USD)... pero si uno compra 200 discos el costo baja a tan solo 5 pesos... Muchas personas van a Tepito a surtirse de discos para luego revenderlos a 15 pesos o hasta 40 pesos. ¡Que buen negocio!

Comprar discos piratas de música en Tepito es mucho mas barato y más seguro que bajar música de internet.

Si uno no tiene banda ancha, se tarda unos 10 minutos en descargar cada canción... Si un disco tiene 23 canciones en total tardaríamos 230 minutos en bajarlo... Si lo queremos quemar en un cd además del tiempo invertido debemos agregar el cd virgen que cuesta 4 pesos... ¡que lata! ¡que costoso!

Es mejor ir a Tepito y pagar 7 democráticos pesos por el último disco de Panten Rococó, Tres veces tres...

Y en Tepito hay variedad de música, para todos los gustos. Hay puestos que venden pop en español, huaracha, norteñas, salsa, cumbia, rock, ska, techno, trance, death metal, trash metal, soundtracks, rancheras, canciones viejitas, opera, clásica, conciertos en vivo, dance, música de tríos, de grandes bandas, etc... El chiste es buscarle.

Lo mejor es que los tepiteños han pasado de copiar discos a producir discos... Si, los tepiteños ahora hacen sus propios discos: crean la portada y la portadilla y arman el contenido a su gusto y el de la clientela. Gracias a eso podemos disfrutar de un acoplado de los Angeles Azules, los Angeles de Charly y la Orquesta Guayacán... o disfrutar de 25 verdaderos éxitos de los Tigres del Norte en un solo cd...

Y la oferta de películas piratas no deja nada que desear. Desde finales de 2004 los comerciantes de Tepito comenzaron a comercializar DVDs piratas, DVDs clones, copias fieles a los DVD originales.

Los DVDs clones que se adquieren en Tepito tienen la misma calidad de imagen y sonido, los subtítulos, los menus interactivos y las características especiales de los DVDs originales. ¿el precio? 30 pesos por pieza... si compran 4 les salen en 25 pesos cada uno.

Ya no es necesario pagar más de 1,000 pesos por la trilogía de Matrix... Por 100 pesos en Tepito nos llevamos la trilogía más el Animatrix... ¡Bendito Tepito! ¡Como no te voy a querer... como no te voy a querer... !

En Tepito siguen vendiéndose películas en VCD, con mala imagen y mal sonido... sin subtítulos, sin menús interactivos y sin las características especiales... Solo algunos despistados continúan comprando VCDs, Eso si, el VCD ya se devalúo y va de salida por lo que sólo cuesta 5 pesos... ¡El VCD está muerto! ¡Qué alivio!

Al igual que con los discos de música, muchas personas llegan a surtirse de películas a Tepito. Y si, luego venden los VCDs a 40 pesos y los DVDs a 80 pesos... ¡Qué buen negocio!

Y el catálogo de películas es impresionante... hay películas clásicas, infantiles, pornográficas, pornográficas made in mexico, videos musicales, la colección del pilates, DVDs con las mejores peleas del Púas Olivares o JC Chávez, la colección completa de los comerciales de futbol de Nike, los momentos estelares de la lucha libre, y hasta el estreno del mes. (Los estrenos a mi no me terminan de convencer... algunos no tienen características especiales, ni menús interactivos y pareciera que los mismo tepiteños se encargaron de traducir y ponerle subtítulos a la película...)

Muchas veces la película aún no se estrena en cines pero ya está disponible en Tepito... y de ahí poco a poco comienza a circular a otros puntos de venta: a otros mercados y a otros puestos callejeros.

En el corazón de Tepito hay también un mercado de zapatos deportivos, donde se pueden adquirir modelos de marca (adidas, nike, lotto, reebok, etc) que aún no llegan a las tiendas deportivas especializadas... Y lo mejor de todo es que están muy baratos... ¿Por qué pagar 1,500 pesos por unos tenis en las tiendas Marti si se pueden conseguir por 600 pesos en el mercado de tenis de Tepito?

Quizás piensen algunos que se trata de tenis falsificados... Y si, hay algunos falsificados pero otros son originales. El chiste es buscarle y saber distinguir entre una imitación y una copia. Los mismos vendedores que expenden zapatos deportivos originales pueden dar una lección para saber distinguir entre uno original y una copia.

He oído rumores de venta de armas en Tepito... yo nunca he ido a comprar una. Los enterados comentan que hasta campo de tiro hay ahí adentro, para probar la mercancía...

La venta de droga también es común, pero bajita la mano, de manera subrepticia... Coca, piedra, mota, tachas, heroína, semillas de la virgen, etc. están disponibles. Los picaderos existen, pero pasan completamente desapercibidos para la mayoría de la gente.

Antes del boom de las sexshops (ahora en la Ciudad de México hay por todos lados) Tepito también era El Lugar para adquirir pornografía (videos y revistas) y juguetes sexuales (muñecas inflables, consoladores, etc.).

Pero al igual que con la fayuca, Tepito ha perdido su hegemonía en este terreno. Eso sí, sólo en Tepito podrán conseguir el DVD XXX de Cleopatra en 25 pesos...

También en los pasillos de Tepito hay vendedores que ofrecen a los incautos lentes de rayos x... tinta china, yumbina y viagra.... Ja, ja, ja, ja, ja.

De tiempo en tiempo al gobierno en turno se le ocurre hacer operativos en Tepito para decomisar las películas, discos, tenis, ropa, etc.

Sin embargo al otro día las cosas siguen como si nada hubiera pasado... Sospecho que las autoridades nomás van a decomisar los saldos de temporada... lo que no se vendió en el mes y nomás les estorba a los tepiteños en sus bodegas.

En México a la gente se le ha inculcado a vivir con miedo... a temer... Consecuentemente en estos tiempos el tema de moda es la inseguridad... y la pregunta que siempre surge es: "¿es seguro ir a comprar a Tepito?"...

Los comerciantes de Tepito ofrecen apoyo, seguridad, a las personas que visitan el mercado. Si alguien presiente que lo van a asaltar, solo basta pedir el apoyo a cualquiera de los locatarios.

Los comerciantes de Tepito saben que los ladrones ahuyentan a la clientela y actúan en consecuencia.

El mercado de Tepito se instala todos los días de la semana excepto el martes. Su horario es más o menos de 10 am a 5 pm.

Durante los sábados y los domingos se instalan más puestos. Lo interesante de los domingos es que el mercado de Tepito se fusiona, se vuelve uno, con el vecino mercado de la Lagunilla.

En los domingos el mercado de la Lagunilla ofrece a sus visitantes ropa, muebles, antigüedades y las chácharas más raras que uno pueda imaginarse.

El mercado de Tepito tiene como colindancias: al sur el Eje 1 Norte, al poniente el Paseo de la Reforma, al Oriente la calle de González Ortega y al Norte la calle de Constancia.

Mapa del Mercado de Tepito en Google maps.

Cargando Mapa... Espere.

Símbología:

Pese a su céntrica ubicación llegar a Tepito era difícil... y más difícil era salir de ahí cargando paquetes. Afortunadamente durante el gobierno de Rosario Robles se inaguró la línea 8 del metro(subway). Dos estaciones de esta línea 8 (Lagunilla y Garibaldi) están justo a las afueras del mercado de Tepito. (Advertencia: la estación Tepito no está cerca del mercado de Tepito)

También hay estacionamientos en la zona. Más aún durante los domingos la gente habilita la lateral del Paseo de la Reforma y un carril del Eje 1 Norte como un gran estacionamiento.

La fama de Tepito es tanta, que en otras ciudades del país hay mercados similares que se llaman a sí mismos Tepito. Así por ejemplo Acapulco, Cuernavaca, Tuxtla Gutiérrez, Veracruz, Guadalajara, etc. tienen su propio Tepito. Pero no se comparan con el original.

Y efectivamente, como dicen los tepiteños: "en Tepito todo se vende, excepto la dignidad..."

Post Scriptum.
5-IX-2006

Tepito nos da un ejemplo de aumento de la productividad y reducción de costos que tanto le gusta a los gurús del management: EL DVD PIRATA YA SE VENDE EN 6 PESOS...

Ahhhhh... Y es falso, es una mentira que las películas piratas se vean mal... Al menos no las de Tepito.

Post Scriptum.
enero de 2010

Tepito se mantiene a la vanguardia teconológica: ya se pueden conseguir películas en discos bluray de alta definición a 45 pesos ($3.60 USD)...

 


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